NASA: Ανοίγει το δρόμο για την πρώτη πτήση ελικοπτέρου σε άλλο πλανήτη [pics, vid]

Την πρώτη της απόπειρα για πτήση αεροσκάφους σε άλλο πλανήτη με το Ingenuity Mars Helicopter σκοπεύει να πραγματοποιήσει η NASA. «Αν πετάξει, θα είναι ένα γεγονός παρόμοιο με την πτήση των αδερφών Ράιτ» αναφέρει η NASA σε ανακοίνωσή της για την επικείμενη ενεργοποίηση του drone που έστειλε στον Άρη.

Σύμφωνα με δημοσίευμά του BBC, το drone θα επιχειρήσει να κάνει την πρώτη του πτήση σε δύο εβδομάδες. Όπως υποστηρίζουν τα στελέχη της αποστολής, από τις 8 Απριλίου θα ξεκινήσει η προσπάθεια να απελευθερωθεί το Ingenuity από το ρόβερ και να πετάξει. Το drone βρίσκεται προς το παρόν προστατευμένο από τις ακραίες συνθήκες που επικρατούν στον Κόκκινο Πλανήτη, προσκολλημένο στην «κοιλιά» του ρόβερ, και φορτίζει τις μπαταρίες του για να ξεκινήσει σε λίγες ημέρες τις πτήσεις.

Το Ingenuity έφτασε στον Άρη μαζί με το NASA Perseverance ρόβερ. Μόλις το ρόβερ εναποθέσει το ελικόπτερο στην επιφάνεια του Άρη τον Απρίλιο, το Ingenuity θα έχει 31 ημέρες για να πραγματοποιήσει έως και πέντε πτήσεις σε ύψος 3-5 μ., σε αποστάσεις έως 90 μ. από τη βάση του. Ενώ η σύντομη περιπέτεια του μικρού ελικοπτέρου θα τελειώσει εκεί, το ρόβερ θα περάσει τα επόμενα δύο χρόνια αναζητώντας σημάδια μικροβιακής ζωής στον Κόκκινο Πλανήτη. Εάν όλα πάνε καλά, το ρόβερ θα στείλει πίσω στη Γη συναρπαστικές φωτογραφίες, βίντεο, ακόμη και ήχους της πορείας.

Όπως τονίζουν τα στελέχη της αποστολής αυτό που έχει τη μεγαλύτερη σημασία δεν είναι η καταγραφή οπτικοακουστικού υλικού από αέρος, αλλά η πτήση του drone.

Κάθε βήμα που κάναμε από τότε που ξεκίνησε αυτό το ταξίδι πριν έξι χρόνια, έγινε σε αχαρτογράφητη περιοχή στην ιστορία των αεροσκαφών. Και ενώ το να αναπτυχθεί σωστά στην επιφάνεια είναι από μόνο του μία τεράστια πρόκληση, το να επιβιώσει την πρώτη νύχτα μόνο του στον Άρη χωρίς το rover να το προστατεύει και να το κρατά σε λειτουργία, θα είναι ακόμα μεγαλύτερη. – Bob Balaram, επικεφαλής μηχανικός Mars Helicopter στο JPL

Αυτό διότι, εάν το όχημα καταφέρει να πετάξει έστω και για λίγο, άνευ προβλημάτων – ακόμη και στην περίπτωση που στη συνέχεια για οποιονδήποτε λόγο δεν μπορέσει να λειτουργήσει σωστά –  θα καταστεί σαφές ότι οι πτήσεις στις αρειανές συνθήκες είναι εφικτές. Έτσι ο δρόμος θα είναι ανοικτός, ώστε να σταλλούν με επόμενες αποστολές στο μέλλον νέα οχήματα, πιο εξελιγμένα με σκοπό να αναβαθμίσουν την εξερεύνηση του Άρη.

ΠΗΓΗ

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here