Internet of Medical Things: Επανάσταση στον χώρο της υγειονομικής περίθαλψης

Το Internet of Medical Things (IoMT) είναι μια υποενότητα του πιο γνωστού Internet of Things. Σε γενικές γραμμές, το IoMT είναι μια συνδεδεμένη υποδομή ιατρικών συσκευών, εφαρμογών λογισμικού και συστημάτων και υπηρεσιών υγείας. Αυτή η υποδομή στοχεύει στη βελτίωση της προσβασιμότητας στην υγειονομική περίθαλψη, βελτιώνοντας παράλληλα την υγεία των ασθενών και την ικανοποίηση από τις υπηρεσίες υγειονομικής περίθαλψης. Το 2016, προβλέφθηκε ότι μέχρι το έτος 2020, το 40% της τεχνολογίας IoT θα σχετίζεται με την υγεία (περισσότερο από οποιαδήποτε άλλη υποενότητα). Έχει επίσης προβλεφθεί ότι έως το 2022, η αγορά IoMT θα αξίζει περίπου 158 δισεκατομμύρια δολάρια, σε σύγκριση με συγκριτικά 24 δισεκατομμύρια δολάρια το 2016.

Η άνοδος των συσκευών IoMT

Η πρόσφατη ανάπτυξη έξυπνων συσκευών και αισθητήρων έχει μειώσει τόσο το κόστος όσο και το μέγεθός τους, βελτιώνοντας παράλληλα τη συνδεσιμότητα τους. Με αυτό, περιοχές του κλάδου της υγειονομικής περίθαλψης στοχεύονται για εφαρμογές του IoMT που κυμαίνονται από την ανταλλαγή δεδομένων σε ολόκληρη τη βιομηχανία έως τη βελτίωση της ποιότητας ζωής για μεμονωμένους ασθενείς στα σπίτια τους. Απλά παραδείγματα τέτοιας τεχνολογίας έρχονται με τη μορφή των έξυπνων ρολογιών Apple Watch και Fitbit. Χάρη σε βελτιωμένους αλγόριθμους, και οι δύο μπορούν να συλλέγουν μεγάλο όγκο ακριβών δεδομένων από έναν χρήστη, συμπεριλαμβανομένων της αρτηριακής πίεσης, του καρδιακού παλμού, των μοτίβων ύπνου και του αριθμού βημάτων. Αυτά τα δεδομένα μπορούν να σταλούν σε εφαρμογές κινητής τηλεφωνίας. Όμως η διανομή αυτών των δεδομένων που συλλέγονται σε ένα ευρύτερο δίκτυο, όπως σε νοσοκομειακά συστήματα και επαγγελματίες υγείας, είναι κάπως ελλιπής.

Η επέκταση της συνδεσιμότητας των έξυπνων συσκευών με τα δίκτυα υγειονομικής περίθαλψης επιτρέπει αποτελεσματικές επικοινωνίες εντός νοσοκομείων, καθώς και επικοινωνία με ασθενείς και άλλους επαγγελματίες υγείας στο εξωτερικό. Αυτή η ευρεία κοινή χρήση ιατρικών πληροφοριών θα βοηθούσε στη βελτιστοποίηση της παραγωγικότητας στην υγειονομική περίθαλψη σε μια εποχή που μεγάλο μέρος του κλάδου της υγειονομικής περίθαλψης αγωνίζεται για χρόνο και χρήμα. Οι επιτυχημένες εφαρμογές του IoMT περιλαμβάνουν την απομακρυσμένη παρακολούθηση ασθενών με χρόνιες ή μακροχρόνιες παθήσεις. Οι φορητές συσκευές μπορούν να συλλέγουν ιατρικά δεδομένα από έναν ασθενή και να διανέμουν τις πληροφορίες στους σχετικούς φροντιστές, καθώς και να παρακολουθούν τη δραστηριότητα ενός ασθενούς.

Άνοδος της τηλεϊατρικής

Αυτή η εξ αποστάσεως παρακολούθηση (που ονομάζεται «τηλεϊατρική») φαίνεται να είναι μια σημαντική πτυχή της ιατρικής με το προσδόκιμο ζωής του πληθυσμού να συνεχίζει να αυξάνεται, πιθανότατα αυξάνοντας τον αριθμό των ασθενών με μακροχρόνιες παθήσεις υγείας. Είναι σαφές ότι η τηλεϊατρική μπορεί να εξοικονομήσει πολύ χρόνο και χρήμα στις υπηρεσίες υγείας εάν εφαρμοστεί σωστά. Αυτή η τηλεϊατρική επιτρέπει επίσης στους ασθενείς να αισθάνονται καλύτερα συνδεδεμένοι με την ομάδα φροντίδας τους, ενώ αισθάνονται πιο σίγουροι για το χειρισμό των σχεδίων φροντίδας τους. Μια ιδιαίτερη εφαρμογή που έχει γνωρίσει σημαντική ανάπτυξη είναι η παρακολούθηση της γλυκόζης σε ασθενείς με διαβήτη, μια κατάσταση που επηρεάζει περίπου το 9% του ενήλικου πληθυσμού του Ηνωμένου Βασιλείου.

Αυτές οι τάσεις στην ανάπτυξη έχουν επηρεάσει περαιτέρω την καινοτομία. Για παράδειγμα, αναπτύσσονται έξυπνα χάπια που χρησιμοποιούν αισθητήρες για να ανιχνεύουν πότε ένα χάπι έχει ληφθεί από την αλληλεπίδρασή τους με το σώμα. Στη συνέχεια, το χάπι μεταδίδει ένα μήνυμα σε ένα έμπλαστρο στο δέρμα του ασθενούς το οποίο στη συνέχεια συνδέεται με μια εφαρμογή έτσι ώστε οι ασθενείς (ή άλλοι) να μπορούν να παρακολουθούν τη λήψη φαρμάκων. Η τήρηση της φαρμακευτικής αγωγής είναι ένα κοινό ζήτημα και αποτελεί ιδιαίτερη ανησυχία για ασθενείς με άνοια και ψυχικές ασθένειες.

Ο κατάλογος των πιθανών εφαρμογών του IoMT είναι τεράστιος, πολύ μεγάλος για να προσπαθήσει να απαγγείλει αυτός ο συγγραφέας, αλλά είναι εύκολο να δούμε τα πιθανά οφέλη. Φανταστείτε μια απρόσκοπτη νοσοκομειακή εμπειρία:

  • κράτηση ραντεβού
  • δυνατότητα ελέγχου των χρόνων αναμονής
  • πληρωμές στάθμευσης
  • check in
  • λήψη ιατρικών δεδομένων ασθενών
  • άμεση μεταφορά δεδομένων μεταξύ των τμημάτων
  • συνταγογράφηση φαρμάκων
  • παρακολούθηση της λήψης φαρμάκων
  • συνεχιζόμενη απομακρυσμένη παρακολούθηση του ασθενή

Προκλήσεις για την υιοθέτηση του IoMT

Ενώ το IoMT χρησιμοποιείται στην πράξη σε περιορισμένο αριθμό εφαρμογών, υπάρχουν εμπόδια που εμποδίζουν την εφαρμογή πολλών πτυχών του IoMT. Η εφαρμογή οποιουδήποτε ιατρικού εξοπλισμού στην πράξη απαιτεί μακροχρόνιες δοκιμές και ρυθμιστική έγκριση, ιδιαίτερα όταν η τεχνολογία θα αντικαταστήσει πλήρως ένα βήμα ή μια διαδικασία που εκτελείται από έναν επαγγελματία υγείας. Επιπλέον, το αρχικό κόστος για την εφαρμογή μεγάλου μέρους αυτής της τεχνολογίας θα είναι σημαντικό, συμπεριλαμβανομένου του κόστους για λογισμικό, υλικό, υποδομή πληροφορικής και υποστήριξη, και μάλιστα το κόστος για την εκπαίδευση του προσωπικού που προκύπτει λόγω της τρέχουσας έλλειψης IoT σε οργανισμούς υγειονομικής περίθαλψης.

Είναι δύσκολο για τις ήδη σκληρά πιεσμένες υπηρεσίες δημόσιας υγείας να δικαιολογήσουν όταν τα στοιχεία για τα μακροπρόθεσμα πλεονεκτήματα και τα οφέλη του IoMT είναι σχετικά περιορισμένα. Επιπλέον, σε μια εποχή όπου η κυβερνοασφάλεια και η προστασία των δεδομένων είναι στην πρώτη γραμμή της δημόσιας ανησυχίας, η μεγάλης κλίμακας αποθήκευση και μεταφορά δεδομένων των ασθενών χρειάζεται σοβαρή προσοχή.

Παρόλα αυτά, τα εμπόδια εισόδου δεν είναι σε καμία περίπτωση ανυπέρβλητα και, με την αυξανόμενη ανάπτυξη του IoMT, ο κλάδος της υγείας θα δει αναμφίβολα τα ουσιαστικά οφέλη από την εφαρμογή αυτής της τεχνολογίας.

 

ΠΗΓΗ

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here