Δάγκειος πυρετός: Κουνούπια δεν προσβάλλονται από δάγκειο χάρη σε ένα βακτήριο

Η καθηγήτρια Δημόσιας Υγείας στο Πανεπιστήμιο Γκάντζα Μάντα της Ινδονησίας, Αντί Ουταρίνι και οι συνεργάτες της, μόλυναν τα κουνούπια με το μικρόβιο Wolbachia, επειδή το μικρόβιο αυτό, τα προστατεύει και από τους τέσσερις ιούς του δάγκειου πυρετού. Και μπορεί μεν η Wolbachia να εξαπλώνεται πολύ γρήγορα, όμως δεν προσβάλλει τα κουνούπια, οπότε χρειαζόταν η παρέμβαση των επιστημόνων. Είχαν προηγηθεί δεκαετίες μελετών οι οποίες ολοκληρώθηκαν μόλις το 2006, την στιγμή που η Wolbachia είναι γνωστή από το 1924, προκειμένου να σταθεροποιηθεί η προσβολή του κουνουπιού από το συγκεκριμένο μικρόβιο.

Οι ερευνητές στη συνέχεια απελευθέρωσαν τα κουνούπια με Wolbachia στην πόλη Γιογκιακάρτα όπου ζει, εν αναμονή του πολλαπλασιασμού τους. Οι ερευνητές προσβλέπουν στην εξαφάνιση του δαγκείου πυρετού από τα έντομα, μέσα στους επόμενους μήνες.

Η μελέτη έγινε στο πλαίσιο του Παγκόσμιου Προγράμματος Κουνουπιών και ο δάγκειος πυρετός μειώθηκε κατά 77%, οδηγώντας τον ειδικό στο Δάγκειο από τη Σχολή Υγιεινής και Τροπικής Ιατρικής του Λονδίνου, Όλιβερ Μπράντι να δηλώσει πως «η Wolbachia αποτελεί μια εξαιρετικά αποδοτική παρέμβαση εναντίον του δαγκείου και μπορεί να φέρει επανάσταση στον έλεγχο των κουνουπιών».

Ακολούθησε και νέα απελευθέρωση κουνουπιών με Wolbachia σε ολόκληρη τη Γιογκιακάρτα, ενώ τώρα το πρόγραμμα επεκτείνεται και στις πιο πυκνοκατοικημένες περιοχές της Ινδονησίας, στοχεύοντας να προστατεύσουν περί τα 4 εκατ. πληθυσμού ως το τέλος του 2022. Αν το πείραμα πετύχει, θα είναι δυνατή η αποτροπή 10.000 μολύνσεων κάθε χρόνο και μπορεί να φτάσει μέχρι και στην εξάλειψη του δαγκείου από την πόλη.

Η μελέτη που δημοσιεύτηκε στο επιστημονικό περιοδικό New England Journal of Medicine, ξεκίνησε το 2017 και είχε την υποστήριξη του κοινού σε ποσοστό 88%. Η πόλη μοιράστηκε σε 24 ζώνες και τα κουνούπια με Wolbachia απελευθερώθηκαν στις μισές από αυτές. Περίπου 10.000 εθελοντές συμμετείχαν στη διανομή των κουτιών που περιείχαν αυγά των κουνουπιών με το μικρόβιο, στις αυλές των σπιτιών. Μέσα σε ένα χρόνο το 95% των κουνουπιών στις 12 ζώνες ήταν προσβεβλημένα με Wolbachia.

Η μελέτη διακόπηκε απότομα από την πανδημία το Μάρτιο του 2020, όμως οι επιστήμονες είχαν προλάβει να καταγράψουν θεαματικά αποτελέσματα. Οι ασθενείς που παρουσίαζαν πυρετό στις περιοχές με τα κουνούπια με Wolbachia, είχαν δάγκειο πυρετό μόλις σε ποσοστό 2,3%, όταν στις άλλες περιοχές το αντίστοιχο ποσοστό ήταν 9,4%.

Το μικρόβιο φαίνεται πως δρα ανασταλτικά και για τους τέσσερις ιούς του δαγκείου, και μείωσε και τις νοσηλείες κατά 86%. Όμως η Wolbachia δεν αφορά μόνο το δάγκειο πυρετό. Όπως φαίνεται, εμποδίζει το συγκεκριμένο κουνούπι να μολυνθεί και από άλλους σοβαρούς ιούς, όπως ο Ζίκα και αυτός του κίτρινου πυρετού.

Μέχρι στιγμής 7 εκατομμύρια άνθρωποι ζουν υπό την προστασία της Wolbachia, ενώ ο στόχος του Παγκόσμιου Προγράμματος Κουνουπιών προσβλέπει στην προστασία 75 εκατ. ως το 2025 και 500 εκατ. ως το 2030.

ΠΗΓΗ

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here