Νότια Αφρική: Ο τουρισμός βρίσκεται στα όρια με τον διπλό αντίκτυπο του κορωνοϊού και των ταραχών

Νότια Αφρική:  Ο τουρισμός στη Νότια Αφρική βρίσκεται στην κόψη του ξιραφιού με διπλό αντίκτυπο ιών και ταραχών Στολισμένο με κυλιόμενους αμπελώνες, άφθονο μεγάλο παιχνίδι, το εμβληματικό Table Mountain, τις ατελείωτες αμμώδεις παραλίες και τα τεράστια πολιτιστικά πλούτη, η Νότια Αφρική θα περίμενε να εξαργυρώσει την μετά covid εποχή. Αλλά μια εβδομάδα βίαιων ταραχών και λεηλασιών κινδυνεύει να αποτρέψει τους ξένους επισκέπτες και να χτυπήσει τις ελπίδες για ανάκαμψη, λέει η βιομηχανία τουρισμού, επιδεινώνοντας τις απώλειες που προκλήθηκαν από τον αυξανόμενο αριθμό κορωνοϊού στη χώρα.

Ο Tracey Hellerle του οίκου Umzolozolo κοντά στο Ladysmith στην επαρχία KwaZulu-Natal, που ήταν το επίκεντρο της αναταραχής, είπε ότι κάθε επισκέπτης που έκανε κράτηση για διαμονή κατά τη διάρκεια της εβδομάδας των ταραχών έχει κάνει ακύρωση.  Περισσότεροι από 200 άνθρωποι έχουν πεθάνει από τη λεηλασία και τις ταραχές στη Νότια Αφρική στις 9 Ιουλίου, το μεγαλύτερο μέρος τους στο KwaZulu-Natal.

Πριν από την Covid-19, οι επισκέπτες από όλο τον κόσμο – και κατά τη διάρκεια της πανδημίας, από όλη τη χώρα – κάθονταν στις ξαπλώστρες δίπλα στην πισίνα, βλέποντας τις κυματιστές πεδιάδες του Nambiti.

«Αρχίσαμε να επιστρέφουμε στην εξέλιξη των πραγμάτων», είπε ο Hellerle, σημειώνοντας ότι η κάμψη των κρατήσεων λόγω της πανδημίας είχε ήδη οδηγήσει σε απολύσεις.

«Οι άνθρωποι φοβόντουσαν πολύ να ταξιδέψουν (και) λόγω των ταραχών έκλεισαν τον N3 (αυτοκινητόδρομο), ο οποίος είχε γίνει σαν ζώνη πολέμου και οι άνθρωποι ήταν πολύ τρομοκρατημένοι για να μπουν στα οχήματά τους για να ταξιδέψουν». Από τότε που ξέσπασαν οι λεηλασίες και οι ταραχές στις 9 Ιουλίου, 212 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους, εκ των οποίων 180 έχασαν τη ζωή τους στο KwaZulu-Natal. –

Τουριστικοί φόβοι – Ο τουρισμός είναι ο ακρογωνιαίος λίθος της οικονομίας της Νότιας Αφρικής, η οποία έπεσε πριν από την Covid-19 και τις ταραχές.

Η βιομηχανία τουρισμού συνέβαλε με 355 δισεκατομμύρια ράντ (24,6 δισεκατομμύρια δολάρια, 21 δισεκατομμύρια ευρώ) στην οικονομία το 2019 – επτά τοις εκατό του ΑΕΠ – και απασχολούσε 759.900 άτομα, σύμφωνα με επίσημες στατιστικές.

Στο Clarens, μια ειδυλλιακή τουριστική πόλη που βρίσκεται στους πρόποδες των βουνών Maluti που είναι ένα δημοφιλές καταφύγιο Σαββατοκύριακου πέντε ώρες με το αυτοκίνητο από το Durban, ο ιδιοκτήτης του ξενώνα Heinrich Pelser φοβάται ότι οι ξένοι τουρίστες θα μπορούσαν να αποτραπούν από τις ταραχές.

«Αν κοιτάξεις τους Καναδούς και τους Αμερικανούς, δεν νομίζω ότι θα έρθουν σύντομα», είπε.

Από τότε που ξεκίνησε η αναταραχή, τα σπίτια Stonehaven του Pelser φιλοξένησαν οδηγούς που έφευγαν από το Durban που το έπληξαν ταραχές, καθώς και έναν άνδρα στον δρόμο του προς την πόλη για να πάρει φαγητό στη μητέρα του, είπε.

Υπό τους περιορισμούς του κορωνοϊού, οι πωλήσεις αλκοόλ απαγορεύονται σε εθνικό επίπεδο – ένα ιδιαίτερο χτύπημα για την Clarens, η οποία είναι γνωστή για τις μικροβιομηχανίες της και για την επαρχία του Δυτικού Ακρωτηρίου που φημίζεται για τα οινοποιεία του, καθώς και ως το τελικό σημείο του Blue Train.

“Δεν αξίζει να έρθετε εδώ αν δεν μπορείτε να δοκιμάσετε το τυρί, το κρασί, τις μπύρες”, δήλωσε ο Pelser, ο οποίος απασχολεί έξι άτομα με πλήρη απασχόληση.

Στο Κέιπ Τάουν, την πρωτεύουσα του Δυτικού Ακρωτηρίου και μια δημοφιλή στάση για κρουαζιερόπλοια, οι τουριστικές επιχειρήσεις λένε ότι η έλλειψη επισκεπτών έχει πληγώσει τις επενδύσεις τους.

«Ήταν πολύ αργό. Πριν είχαμε πολλούς επιβάτες κρουαζιέρας. Περιμένουμε απλώς να δούμε αν αυτό το εμβόλιο σημαίνει ότι μπορεί να επανέλθουν», δήλωσε ο διευθυντής του καταστήματος αναμνηστικών Wild Thing Africa στο V & A Waterfront του Κέιπ Τάουν. «Τώρα δεν θέλουμε (η βία) να έρθει εδώ», είπε, δίνοντας το όνομά της μόνο ως Simone.

Σε κοντινή απόσταση, επιβάτες που ήταν σχεδόν όλοι Νοτιοαφρικανοί αποβιβάστηκαν από ένα κόκκινο διώροφο τουριστικό λεωφορείο του Κέιπ Τάουν σταθμευμένο δίπλα στο Ενυδρείο Two Oceans της πόλης. «Αισθάνομαι πολύ ασφαλής, είναι φυσιολογικά εδώ. Οι περιορισμοί του κορωνοϊού ήταν ευκολότεροι από ό,τι περίμενα», είπε ένας επιβάτης που έδωσε το όνομά του μόνο ως Brian, επισκεπτόμενος τη νοτιοαφρικανική φίλη του. – «Ασφαλές να έρθεις»; – Σε ένα άλλο πλήγμα για την τουριστική γοητεία του Ντάρμπαν, αξιωματούχοι έκλεισαν αρκετές παραλίες στο βόρειο τμήμα της πόλης, συνήθως δημοφιλείς για τους επισκέπτες, τόσο τοπικούς όσο και ξένους, λόγω φόβου χημικής μόλυνσης μετά από κοντινό βιομηχανικό εμπρησμό.

Ο Zanele Khomo, διευθυντής ανάπτυξης στο Εμπορικό και Βιομηχανικό Επιμελητήριο του Ντάρμπαν, δήλωσε ότι τα γεγονότα ήταν «καταστροφικά» για την τουριστική οικονομία της πόλης. «ο τουρισμός, θα μας βλάψει ως χώρα», πρόσθεσε. Η καταστροφή από τις λεηλασίες έχει μεταδοθεί παγκοσμίως, όπως και οι ψεύτικες ειδήσεις για επιθέσεις σε τουριστικές περιοχές.

«Μόλις ηρεμήσουν οι ταραχές, η Νότια Αφρική είναι πολύ δημοφιλής και όταν είναι ασφαλές να έρθουν, οι άνθρωποι σίγουρα θα ταξιδέψουν», δήλωσε ο Hellerle του οίκου Umzolozolo, σημειώνοντας ότι ορισμένα καταφύγια στο KwaZulu-Natal ήταν άδεια από τον Μάρτιο του 2020. «Ελπίζω και προσεύχομαι.»

ΠΗΓΗ

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here